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全球暖化加剧 约书亚树等林木恐成历史

19世纪中叶,一群摩门教徒在穿越美国加州莫哈韦沙漠(Mojave Desert)时看见短叶丝兰(Yucca brevifolia),其独特的外型让他们想起《圣经》里将手臂伸在空中向上帝祷告的约书亚(Joshua),后人遂称其为「约书亚树」。可惜,此树种恐将在本世纪末成绝响!

近日,《生态圈》(Ecoshpere)期刊一则研究指出,全球暖化加剧,美国南加州约书亚树国家公园里的树木将可能在2100年减少80%,甚至仅有少数树种能存活。更糟的是,若人们持续排放温室气体,公园里的树将面临夏季均温上升2.8~5°C、年雨量下降75~180釐米等困境。

作为莫哈韦沙漠的招牌物种,也曾荣登知名乐团U2专辑封面的约书亚树,究竟能否逃过这场劫难?这篇研究的成果,值得深思。

 

Lynn C. Sweet et al., Congruence between future distribution models and empirical data for an iconic species at Joshua Tree National Park, Ecoshpere, 2019.

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