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我家小孩好像发育过快了?找出原因避免性早熟

我家小孩好像发育过快了?找出原因避免性早熟

有些父母会发现到女儿的胸部有小硬块或儿子开始长出鬍鬚,因而感到惊慌失措,怀疑起孩子是否身体出现了问题,其实这些都是性早熟的徵兆。到底性早熟有哪些症状?父母该如何帮助孩子远离性早熟呢?

亚东纪念医院小儿部主治医师高铨宏和彰化基督教医院儿童内分泌暨新陈代谢科主任吴怡磊均表示,一般正常儿童通常在青春期才会出现第二性徵,小儿性早熟是指男生在未满9岁、女生未满8岁,因为内分泌的性荷尔蒙提早进入青春期,促使身体开始出现青春期才会有的变化,包括第二性徵的表现、身高突然间变高等改变。

吴怡磊主任以男生为例,会长出阴毛、鬍鬚变多且变长、睪丸增大、阴茎开始发育变长、时常勃起、声音变粗,以及皮肤开始出油、长出青春痘等;至于女孩,则发育时间本来就比男生来得早,会出现乳房发育,胸部长出小硬块或开始有疼痛感,以及腋毛和阴毛开始生长、臀部变宽,甚至月经来潮等,做为判断孩子是否为性早熟的依据。

高雄市立中医医院主治医师吴瀚德指出,小儿性早熟可分为真性和假性两种。真性性早熟又称中枢性性早熟,由于下视丘与脑垂体过早活化启动,使性腺提早成熟,藉此分泌雌激素或睪固酮,作用于身体的目标器官,让身体开始出现第二性徵,加速孩童身高的成长与生长代谢的速率。

真性性早熟造成原因可能是中枢神经的脑部病变,例如:恶性脑瘤、脑部感染或其他良性肿瘤等。除此,大部分真性性早熟找不到任何脑部病变,同时也查无任何原因,则称之特发性性早熟。

至于假性性早熟,则非透过下视丘和脑垂体活化启动,又称周边性性早熟。造成原因可分成外源性及内源性两种,前者是藉由一些外来的雄性素与雌激素刺激第二性徵发育,例如:误服口服避孕药、吃进过多含有性荷尔蒙的药品、食物或保健品,以及快餐、油炸类的鸡肉、蜂王浆、冬虫夏草、人参、桂圆、荔枝乾等,进而改变内分泌的平衡;后者则是因为卵巢或睪丸的肿瘤、先天性肾上腺增生症、良性或恶性肿瘤造成第二性徵提早发育的情形。

我家小孩好像发育过快了?找出原因避免性早熟

小儿性早熟可分为真性和假性两种。

找出性早熟的原因

吴怡磊主任说,判断家中宝贝是否有性早熟的首要关键即是检查第二性徵有无开始发育,若出现性早熟的情形,身高通常会比同年龄的孩子还要高。吴瀚德医师则建议,可以进行「骨骼年龄」的检测,藉此检查孩子的骨骼年龄是否发展异常(高于同龄孩童)的现象。

一般而言,性早熟的孩子之骨骼年龄会高出正常孩子骨骼年龄2岁以上,若骨骼年龄超前过多,即代表孩子发育过早,生长板可能会提早癒合,以致于影响日后身高发育,甚至出现停滞现象。此外,孩子应当顺势进行脑部、肾脏检查,以及生殖器官有无良性、恶性的肿瘤或其他异常状况,若发现孩子身体上有任何异状,建议先就能治疗的部分进行。

高铨宏医师提醒,性早熟的孩子可能是由于环境荷尔蒙的介入、饮食习惯、使用的产品或其他病理性因素所造成,大约有四至五成左右的男生可以找出发生原因,例如:脑部肿瘤、生殖器肿瘤、先天性水脑症、脑性麻痺、先天性肾上腺泌道症候群、甲状腺功能过低等,但女生却高达八至九成的比例,仍无法找出造成性早熟的原因。

吴怡磊主任进一步解释,性早熟对于孩子所造成的影响不外乎生理层面和心理层面。在生理层面方面,孩子因性早熟带来外观上的改变,除了身高较同年龄还要高之外,女生的乳房发育和阴毛、腋毛开始生长或月经来潮,男生则开始生长鬍子、脸上冒出青春痘或声音变粗,身高快速抽高等。

这些生理层面的改变也间接地影响到孩子心理层面的发展,由于性早熟的孩子在第二性徵发育上,远比其他同年龄的孩子来得早,因此,在处理同侪的眼光时,可能会对自我产生心理上的压力与负担,进而影响到学习或校园生活。

此外,由于孩子「提早」开始发育,荷尔蒙的分泌会刺激骨骼成长,长期下来将整个生长历程往前挪移,骨骼年龄超前一般孩子,但日后却可能提早停止发育的风险,换言之,青春期之前的身高成长速度太快,可能会造成成人身高没有很理想的结果。

选择天然食物,避免性早熟

吴怡磊主任认为,现今虽有药物可以抑制中枢性性早熟,但是否需要施打药物抑制,仍应经过医师评估,定期追蹤发育速度。若医师评估诊断后,建议皮下注射类黄体化荷尔蒙释放激素,调节脑下垂体的分泌,才能进行此类的药物治疗。事实上,孩子平时也要尽量摄取天然食物,确保「均衡的饮食习惯」是预防性早熟的重要方法。

吴瀚德医师强调,以中医观点来说,性早熟的孩子在生活和饮食方面一定要有所改变,减少摄取会造成性早熟的加工食品,像是容易残留生长激素的肉类製品及脂肪组织,或者脂肪和糖分含量较高的食品,都必须避免。除此,还必须养成良好的生活作息,每天尽量维持充足的睡眠,并且建立良好的运动习惯,以助于舒缓孩子性早熟所带来的不适感。

高铨宏医师补充,有些孩子的肥胖问题也可能是造成性早熟的原因之一,因此,应避免食用高热量的食物、含糖饮料、甜食或油炸类製品,维持体重在适当的範围内。

吴瀚德医师说,如果孩子在接近发育年龄时,才开始出现第二性徵,未必是一件不好的事情,因此,爸妈无须过于担心,反而可以知道孩子正在发育,不妨请教医师,準备转骨汤,或者逕行至相关的医疗院所看诊,衡量每位孩子不同的发育过程,服用不一样的处方,一鼓作气将孩子的身高拉上平均值。

此外,爸妈可以适时补充性早熟相关的卫教知识,同时参与相关讲座,或者询问医疗院所相关课程,教导孩子对性早熟的正确观念,让孩子明白自己只是提早经历其他孩子以后才会面临的改变,给予孩子各方面的关怀和照顾,陪伴孩子建立对自己身体的信心,快乐度过生长发育的黄金时期。

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